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Somos una comunidad de extranjeros que vivimos y sentimos Colombia. Aquí encontrarás crónicas de nuestros viajes, llenos de vivencias, sensaciones, sabores, y olores de Colombia. Los invitamos a que conozcan nuestras experiencias.

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Hotel escuela El Habitante

Hace nueve meses, ante la necesidad de que la Fundación Tiempo de Juego tenga esquemas de auto sostenibilidad empezamos a soñar un proyecto de turismo que en el futuro pudiera financiar su operación en Cartagena.  Con Esteban, director de la fundación, y Camila, nuestra corresponsal en La Heróica, llenamos un formulario para participar en el concurso Ventures que promueve el emprendimiento en Colombia en 3 categorías principales: innovación, educación y cultura, e impacto social.

Cartagena es la principal ciudad de turismo vacacional de Colombia, genera más de 20mil empleos directos en el sector. Aún así los índices de pobreza llegan al 75%. Podríamos seguir hablando indefinidamente de la inequidad, de cómo el turismo masivo e inconsciente no resuelve los problemas sociales y ambientales de la ciudad. Pero, mejor actuar y proponer una solución, una semilla, un proyecto que cambie el curso del turismo en Cartagena y en Colombia.

Durante 9 meses fuera de nuestras horas laborales nos reunimos para cumplir con los requisitos del concurso. A medida que íbamos superando las diferentes etapas fuimos vinculando personas comprometidas y excelentes en las áreas que necesitábamos fortalecer. Empezamos a hacer alianzas y a conseguir donaciones para tener capital semilla que nos permitiera arrancar, sin importar qué pasaba con el concurso. Viajamos a Cartagena, encontramos apoyo institucional, buscamos lugares dónde empezar, pensamos el proyecto con los jóvenes y la comunidad. Con el tiempo las ideas empezaron a tomar forma.

El Hotel Escuela El Habitante articula tres actores: la fundación, los turistas y las comunidades donde opera la fundación (Santa Rita, Olaya y San Pedro y Libertad). Entre ellos se generan intercambios significativos, en los que cada actor da y recibe algo de cada uno de los otros. Para que estos intercambios se den, una serie de servicios asociados (panadería, volunturismo, cursos, rutas de turismo en las comunidades) hacen parte esencial del hotel. Todos están inspirados por la misma lógica de beneficios recíprocos y cada uno de ellos constituye un sub-negocio, que además de sostenibilidad social y ambiental, busca generar rentabilidad económica. La utilidad producida por todos y cada uno de ellos se reinvertirá integralmente en el modelo social de la Fundación.

Mejor que las palabras escritas el siguiente video resume nuestra propuesta.

En un momento a mitad del camino nos llegó un correo del concurso diciendo que NO habíamos pasado a la siguiente ronda. Se nos aguaron los ojos pero decidimos seguir, convencidos de que esto no se debe quedar sólo en una idea. Unas horas más tarde recibimos una llamada diciendo que había habido un error... habíamos clasificado!!!

Hace un par de semanas nos avisaron que habíamos llegado a la final. Wow. No cabíamos de la felicidad. De 1150 proyectos de todo el país llegamos a la final. Quedaban únicamente 10 en nuestra categoría. Ayer fue la premiación.

Ganamos el concurso en 3 categorías!!!! Impacto social, sostenibilidad y generación de oportunidades laborales.

Esto es un reconocimiento al trabajo, al empeño y a los sueños. Fue un trabajo en equipo incomparable. Este éxito nace de la sinergia de un grupo de amigos que cree que en Colombia a partir de los pequeños cambios se hacen grandes logros. Aún nos queda camino por recorrer: tenemos la mitad del capital semilla para arrancar, aún así, la panadería ya está andando, la estrategia online y el esquema de volunturismo están por empezar.

En el país se están gestando proyectos de gran impacto social y ambiental alrededor del turismo, y este blog es un espacio para resaltar iniciativas diferentes, que cambian paradigmas, que muestran como Colombia puede llegar a convertirse en un destino líder en turismo responsable.

Etiquetas: cartagena
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Invitado Domingo, 23 Noviembre 2014
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