Ascenso al Volcán del Nevado del Ruíz en el Parque Natural Los Nevados
 Fotografía:Triángulo del Café Travel

Parque Natural Los Nevados

A unos 5.000 metros sobre el nivel del mar, las cinco imponentes cumbres nevadas de Quindío, Santa Isabel, El Cisne, El Ruiz y Tolima enmarcan en majestuosa belleza de uno de los mosaicos naturales más solemnes de Colombia: El Parque Natural Los Nevados.

En este mágico lugar ubicado donde la Cordillera Central alcanza sus mayores alturas, los vientos fríos y turbulentos susurran secretos legados por los artistas y orfebres de la tribu Quimbaya que habitó la región. El parque ofrece un paisaje único donde la nieve, la arena, la fauna y la vegetación parecen reñir y deleitarse para construir un paisaje de magnánimos contrastes.

Las nieves del parque son madres de grandes ríos que bañan Colombia, alimentan el espíritu de su gente e impulsan su economía. Desde sus cumbres y páramos se deslizan caudales de agua que alimentan por el occidente la cuenca hidrográfica de la zona cafetera y por el oriente el departamento del Tolima y la planicie del Magdalena. En esta hermosa y prolífica fábrica de agua nacen las aguas que se utilizan para la producción de más del 50% de nuestro café y para nuestros cultivos de arroz, maíz, sorgo y algodón.

El parque comprende 58.300 hectáreas de reserva ecológica, hogar de especies únicas en el mundo como el colibrí de páramo y el perico de los nevados

En estas cumbres y en los páramos se alojan un gran número de lagunas. Entre esas, la de Otún, la Leona y Laguna Verde.

Ascenso al Volcán Nevado del Ruiz

También llamado Cumanday (Nariz Huemante), a 5.321 metros sobre el nivel del mar que cubre unos 100 kilómetros, es la más reconocida de las altas cumbres y la única del parque con acceso vehicular.

Los visitantes pueden ascender a lo más alto de sus nieves perpetuas y explorar cada uno de sus cráteres adventicios, La Olleta y el Alto de la Piraña. Sus fuentes termales constituyen otro atractivo natural con aguas azufradas de altas temperaturas.

Laguna Verde, un espejo glacial

Laguna Verde, un espejo glacial entre los nevados del Ruiz y Santa Isabel
 Fotografía:Triángulo del Café Travel

Laguna Verde

Entre los nevados del Ruiz y Santa Isabel se encuentra la Laguna Verde, de aguas color esmeralda cuya belleza atrae visitantes nacionales e internacionales y ha sido retratada para convertirse en portada de grandes publicaciones internacionales.

Laguna de Otún

Formada por la acción volcánica y glacial, es alimentada principalmente por el deshielo del Nevado de Santa Isabel. Por su majestuosa hermosura esta laguna situada a unos 3.900 metros sobre el nivel del mar, fue centro de adoración de la cultura Quimabya.

Sus aguas, en donde habitan truchas en abundancia entre otros peces ideales para la pesca deportiva, se filtran bajo cavernas formadas por flujos volcánicos para alimentar el Río Otún, fuente del acueducto de la ciudad de Pereira.

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Valle de las tumbas o Desierto de la soledad

Frailejones y puyas, plantas de los páramos de Colombia
 Fotografía:Triángulo del Café Travel

Un Frailejon, una de las plantas que más se encuentran en los páramos de Colombia

Según la leyenda, este mágico lugar era un destino de peregrinación de los Puyas y Quimbayas. Visitantes y guías lo encuentran parecido a la superficie lunar y muchos dicen que es un área cargada de energía donde se ha reportado avistamiento de ovnis. Un círculo conformado por cientos de piedras recoge las plegarias y peticiones de viajeros que visitan el Desierto de la Soledad para recargarse de energía.

El parque es un magnífico destino para quienes deseen practicar deportes como el montañismo, escalada en hielo y roca, la pesca deportiva, el avistamiento de aves y realizar caminatas por senderos interpretativos. Presenta también una oportunidad para quienes quieran conocer la nieve y practicar deportes y actividades extremas.

La atención a los visitantes del Parque Los Nevados se concentra en los puntos de Brisas, Chalet Arenales y Refugio del Ruiz

Al Parque los Nevados se puede acceder desde cada uno de los departamentos en los cuales se ubica. Las rutas de acceso le permiten disfrutar al visitante de la belleza y riqueza paisajística. Entre las rutas más recomendadas se encuentran aquellas que comienzan en la ciudad de Manizales a unos 30 minutos en avión de la capital del país. Por la vía Manizales – Murillo - Refugio Brisas, un trayecto de una hora (diez kilómetros) se llega al borde inferior de las nieves. Y Por la vía Manizales – Murillo - Refugio Brisas, en cuatro horas se puede acceder a la laguna del Otún.

El parque cuenta con dos zonas establecidas para acampar:

  • Los Arenales del Ruiz
  • Sector de la Laguna del Otún
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No te pierdas este maravilloso destino de naturaleza y aventura en tu próxima visita a Colombia, el país más acogedor del mundo.