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Laguna cocha

  • Localização: departamento de Nariño, sudoeste da Colômbia.
  • Altitude: 2.280 m acima do nível do mar.
  • Temperatura: entre 3 e 15 graus Celsius.
  • Superfície da lagoa: 41,5 km²
  • Profundidade: 75 metros.

A apenas 40 minutos de Pasto, a Laguna de La Cocha se esconde entre a neblina dos dias mais frios e brilha com a luz dos dias mais ensolarados. No meio dela, repousa a Isla la Corota, da qual se diz que foi uma mulher transformada em ilha e santuário, por causa dos ciúmes. Também se diz que a Isla La Corota foi a cuia que derramou a água que originou o reservatório. Este é o tipo de lenda que cerca a lagoa, lar da reserva natural de menor tamanho do sistema de Parques Nacionais Naturais.

Ao redor da Laguna de La Cocha, existem muitas lendas.

Esta lagoa está localizada no sistema de páramos mais baixo do mundo e entre a vegetação que a rodeia estão os frailejones, típicos desse tipo de clima. O a majua, el arrayán, los anturios, el cancho, el palo 'e rosa, el sietecueros  e os motilones silvestres são algumas das plantas encontradas na região.

Centro energético e de pureza

Centro energético e de pureza

Foto por: Carlos Galindo

Quem conhece La Cocha assegura que há uma energia positiva circundante, excelente para descansar e se recuperar do cansaço e das atividades diárias. Além disso, suas águas são de uma pureza que permite a proliferação de espécies de plantas e animais aquáticos e terrestres, razão pela qual é o recurso mais precioso e cuidado por habitantes e turistas.

A lagoa também é conhecida como Lago Guamués. Em seus arredores, estão comunidades de agricultores descendentes dos indígenas quechua, kamsá, kofán e quillacingas, que consideravam a área como um lugar sagrado. Um dos grandes orgulhos desses agricultores são as mais de 30 reservas naturais privadas que estabeleceram para garantir a preservação da zona. La Cocha é o segundo reservatório natural de maior tamanho na Colômbia.

La Cocha é o segundo maior reservatório natural da Colômbia.

Cocha significa "lagoa" em língua quechua. Este reservatório, o segundo maior na Colômbia após a Lagoa de Tota em Boyacá, está localizado no corregimento El Encano, onde há um cais colorido e pitoresco com restaurantes que preparam deliciosas trutas arco-íris. Também há alojamentos no estilo chalet suizo, para os turistas.

Parque Natural Isla La Corota

Parque natural la corota

Na Isla La Corota, habitam espécies de flora e fauna que representam muito bem os ecossistemas paramosos. Assim, encontram-se várias espécies de musgos, anfíbios, aves e peixes como a trucha arcoíris, as toracitas  e o pato zambullidor, para citar algumas espécies.

Este santuário, localizado ao norte da lagoa, tem apenas 12 hectares de superfície, mas ainda assim conserva uma grande riqueza natural, além de proporcionar uma paisagem maravilhosa. No passado, foi um local de adoração e culto dos indígenas Quillasingas. Hoje, ainda é um local de peregrinação e festividades religiosas em que se venera a virgen de Lourdes.

No meio da ilha, há um caminho de 500 metros que atravessa o santuário e leva a um mirante onde se pode desfrutar de uma vista maravilhosa. Com uma altitude máxima de 2.830 m acima do nível do mar, La Corota está cercada por uma faixa de 4 hectares de totora, uma espécie de junco.

Vias de acesso

Rotas terrestres:

Pode-se pegar um ônibus público ou alugar um carro e viajar de Bogotá até Pasto, por cerca de 20 horas. Outra opção é viajar de Bogotá até Cali durante treze horas e de lá pegar a estrada para Pasto, cujo percurso leva 9 horas. De lá até El Encano, são 40 minutos.

Acesso Fluvial:

Uma vez em El Encano, pega-se um barco a motor até o santuário natural. O trajeto leva 10 minutos para ser concluído.

Rotas aéreas:

Há voos domésticos de Bogotá até Pasto com duração de 1 hora e 45 minutos. De lá, pega-se a via terrestre até El Encano, depois até a lagoa e, finalmente, barco até a lagoa de La Cocha.

Locais e atividades de interesse

Os lugares mais interessantes e visitados são:

Laguna de cocha

  • O mirante e o caminho que atravessa a Isla La Corota.
  • A capela da Virgen de Lourdes.
  • O Caminho la Totora, de onde se observa o ecossistema aquático de juncos que cerca toda a ilha.
  • O cais de El Encano conhecido como El Puerto, que é como uma pequena Veneza rural.

Há várias atividades que podem ser realizadas em La Cocha:

  • Pesca esportiva de trucha arcoíris.
  • Peregrinação religiosa.
  • Pesquisa e conservação.
  • Passeios guiados pela lagoa e caminhadas.
  • Camping.
  • Experimentar a gastronomia local, destacando-se a trucha arcoíris,o conejo e o cuy.

O ideal é levar roupas quentes, botas impermeáveis e uma capa para se proteger da chuva. Também é importante que os turistas lembrem-se de preservar ao máximo a pureza da água e não contaminar ou jogar lixo.