Desde casi cualquier punto de la ciudad puede verse el santuario de Monserrate, en los cerros orientales de Bogotá. Situado a 3,172 metros sobre el nivel del mar, en la cima del cerro de Monserrate o cerro de Las Nieves. La devoción de subir a pie por un camino de casi tres kilómetros hasta este sitio tradicional de peregrinación religiosa se debe a que en su cúspide reposa un santuario que data del año 1620 con la ermita de Nuestra Señora de Monserrate. La basílica alberga la imagen del Señor Caído de Monserrate, un Cristo que según fieles hace milagros, y en la cima los visitantes pueden recorrer un viacrucis.

Monserrate en Bogotá

Un poco de historia sobre el Santuario más visitado de Bogotá

La historia de este lugar sagrado, data de hace casi 500 años, cuando nació Bogotá y es hoy un ícono de la ciudad. 

El nombre original de la montaña es cerro de Las Nieves, así lo bautizaron los Muiscas por la frecuente nubosidad. Años después, se fundó allí un monasterio dedicado a La Virgen de Montserrat, y se adecuó un camino desde la iglesia de Las Nieves hasta la cima del cerro, con pequeñas capillas para los peregrinos. La primera fiesta religiosa que tuvo una peregrinación a este cerro fue la fiesta de la Santa Cruz

En la cima este cerro está la imagen del Señor caído de Monserrate, hecha en 1640 por el artista Pedro de Lugo Albarracín. Para muchos fieles católicos esta estatua del Señor es muy milagrosa y representa un encuentro especial con Dios. Por ello, cada fin de semana, muchos colombianos y extranjeros suben el cerro. La fé es el principal motivo por el que este lugar recibe tantas visitas.

La actual edificación del santuario fue terminada en 1920. Cuenta con un teleférico y un fonicular para llegar hasta la cima, especial para las personas que prefieran llegar más rápido; sin embargo, el sendero peatonal es perfecto para disfrutar la naturaleza, los vestigios del camino de los indigenas, hacer ejercicio, ver una interesante oferta artesanal e interactuar con la rica cultura de este país.

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¿Cómo llegar a la cima de Monserrate?

Monserrate queda por el centro de Bogotá, muy cerca del centro histórico de Bogotá, se llega por la Carrera 2da. Este No. 21 - 48, Paseo de Bolívar. Si quieres subir al cerro existen 3 opciones en las que puedes disfrutar la hermosa vista de la ciudad, pues en el camino se vislumbra toda la capital de Colombia.

Recorrer el sendero peatonal

Si quieres hacer ejercicio, tienes una penitencia o simplemente prefieres vivir la experiencia de subir a pie el cerro, tienes que tener en cuenta los horarios de apertura y cierre del sendero de Monserrate. Éste está abierto todos los días, excepto los martes, desde las 5:00 am hasta la 1:00 pm para subir y de 5:00 am a 4:00 pm para bajar. Por lo que, es importante estimar tu tiempo, ya que el trayecto dura al rededor de 50 mn. Esta opción es gratuita.

Subir en el funicular 

Si prefieres la comodidad o por salud se te dificulta subir escaleras, puedes usar el funicular de Monserrate, el cual se encuentra abierto de lunes a viernes de 6:30 am a 11:45 am y los sábados hasta las 4:30 pm, con un costo de 12.000 COP un trayecto y 21.000 COP dos trayectos. Los domingos y festivos hasta las 6:30 pm, con un costo de 6.500 COP un trayecto y 12.000 COP dos trayectos. Pero, si eres una persona mayor de 62 años, el costo por los dos trayectos es de 17.000 COP de lunes a sabado, y los domingos de 10.000 COP, presentando el documento de identidad, esto aplica tanto para el fonicular, como para el teléferico.

Subir en el teleférico 

Otra opción perfecta para quienes prefieren ahorrar tiempo en la subida es el teleférico de Monserrate, el cual abre de lunes a sábado desde las 12:00 pm hasta las 11:30 pm, con un costo de 12.000 COP un trayecto y 21.000 COP dos trayectos. Los domingos abre de 10:00 am a 4:30 pm con un valor de 6.500 COP un trayecto y 12.000 COP dos trayectos. Y si quieres subir con tu mascota, el alquiler de guacal tiene un precio 5.000 COP si es pequeña, y de 10.000 si es grande.

¿Qué hacer y qué ver en Monserrate?

Monserrate en Bogotá

Si subes caminando, durante el recorrido observarás una gran oferta de artesanías, comida típica, esculturas de las estaciones del viacrucis y la capilla de la Virgen de Monserrat. Si subes en funicular o en teleférico, gozarás de una hermosa vista de la capital y la diversidad de flora y fauna del cerro, allí habitan más de 80 especies de aves.

Ya en la cima del cerro hay varias actividades que puedes disfrutar, como el principal atractivo turístico, la Basílica Santuario de Monserrate. En esta iglesia podrás observar bellas esculturas de la época colonial, entre ellas la importante estatua del Señor caído de Monserrate, que representa a Jesús al caer por tercera vez camino al Calvario. Se dice que es milagrosa, que su cabello crece y que cuando intentan bajarla a la ciudad su peso se incrementa, siendo imposible lograrlo.

Detrás del santuario, hay una gran plaza con artesanías o souvenirs, y junto a ella varios restaurantes donde podrás degustar lo más variado de la gastronomía bogotana, desde un chocolate caliente con tamal y pan hasta el famoso caldo de costilla, la changua, el ajiaco y mucho más. Además, diagonal al Santuario, hay dos tradicionales restaurantes del siglo pasado que cuentan con terrazas con vista a la montaña y a la ciudad, donde podrás disfrutar la comida típica de Colombia, e incluso platos internacionales.

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En la cima de Monserrate encontrarás hermosos jardines con arreglos florales increíbles, donde podrás pasear y encontrar el famoso Pozo de los Deseos, para hacer tus peticiones al lanzar una moneda. Y algo inolvidable será, por supuesto, el mirador, donde podrás contemplar el Cerro de Guadalupe, las mejores vistas de Bogotá, atardeceres de película y luego apreciar la capital iluminada en la noche. Seguro no querrás perderte esta espectacular vista.