Para nadie es un secreto que los turistas son cada vez más conscientes de la importancia del medio ambiente. Esto no solo se traduce en la búsqueda de un comportamiento amigable con la naturaleza, sino en la escogencia de sus destinos teniendo como antecedente la existencia de certificaciones que garanticen las buenas prácticas. Así nació el programa Banderas azules.

 

Playa colombiana con certificación de sostenibilidad Blue Flags
Playa colombiana con certificación de sostenibilidad Blue Flags

 

El programa Banderas Azules es un galardón otorgado anualmente desde el año 1987 por la Foundation for Environmental Education (FEE) a las playas y puertos que cumplen una serie de condiciones ambientales e instalaciones. El jurado del programa está conformado por diferentes organizaciones ambientales y turísticas entre ellas se destacan: Agencias de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA-UNEP) y para el Turismo (OMT), la Federación Internacional de Salvamento y Socorrismo (ILSE); la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN); un experto en Educación Ambiental y el Consejo Internacional de Asociaciones de la Industria Portuaria (ICOMIA).

Los criterios para obtener la bandera azul se dividen en cuatro áreas fundamentales:

  1. Calidad de las aguas de baño: Cumplimiento de los requisitos y estándares de una calidad excelente de las aguas de baño.
  1. Información y Educación ambiental: Debe estar expuesta al público información sobre los ecosistemas litorales, espacios naturales sensibles y especies protegidas en esa zona costera.
  1. Gestión ambiental: La ciudad promueve la utilización de medios de transporte sostenibles alternativos al vehículo privado en el área de la playa, tales como la bicicleta, el acceso a pie o el transporte público.
  1. Seguridad, Servicios e Instalaciones: la playa cuenta con presencia de socorristas titulados, equipo de primeros auxilios, accesos fáciles, seguros y planes de emergencia locales con los que hacer frente a accidentes o desastres ecológicos.

Actualmente, más de 44 países cuentan con certificación de Banderas azules, certificando las buenas prácticas de sostenibilidad de unas cuatro mil playas alrededor del mundo. 

 

Banderas azules en Colombia

La buena noticia es que Colombia ha ingresado a este selecto club. Tres playas del país cuentan con este reconocimiento: Johnny Cay (San Andrés), Playa Azul (Cartagena) y Bello Horizonte (Santa Marta).

No solo se traduce en mayor visibilidad a nivel internacional sino en mejores ingresos que puedan permear a los habitantes y trabajadores de las zonas de influencia. 
 

Johnny Cay, San Andrés

Un islote ubicado al nororiente del archipiélago de San Andrés. Es definitivamente una excursión que vale la pena realizar y queda muy cerca, a solo quince minutos en lancha. 

La playa blanca contrasta con el mar azul intenso; y las palmeras al fondo hacen de este destino una “postal” para sus visitantes. Además, la comida de mar, con la música reggae de fondo complementan la experiencia. En este islote te sugerimos, además, visitar el acuario donde podrás observar múltiples especies; e incluso nadar con ellas.  

Algunas de las experiencias únicas que puedes realizar aquí son:

  • Recorrido en kayak, en embarcación con fondo de cristal, a través de los manglares.
  • Jardinería acuática donde podrás cultivar y cuidar corales contribuyendo al correcto cuidado de la zona y evitando la erosión.
     
Turistas disfrutando en la playa

 

Playa Azul, Cartagena 

Esta playa está ubicada en la salida de la ciudad, en la vía que comunica Cartagena con Barranquilla. Además de la majestuosa vista, esta zona tuvo una importante inversión, dotándola de una infraestructura apta para recibir a los más exigentes turistas; incluyendo los componentes que le permiten atender a personas en condiciones de discapacidad. Allí, además de tomar el sol en carpas y parasoles, es posible la práctica de deportes de playa y náuticos.

Las experiencias únicas que puedes realizar aquí son:

  • Recorridos ecoturísticos a cargo de la comunidad local por las zonas de manglares en cercanías de las playas de la Boquilla.
  • Bucear y sembrar corales en las Islas del Rosario.
  • Crear recuerdos elaborando artesanías en la Boquilla.
     
Hombre nada en mar de Colombia

 

Bello Horizonte, Santa Marta 

De las playas de Santa Marta siempre se ha afirmado que tienen los mejores atardeceres de Colombia. Bello Horizonte, es una de ellas. Además de gozar de la incomparable vista del mar caribe, tiene una particularidad, su localización es más tranquila y privada que la de otras zonas de la bahía.

Esta playa colinda con los mejores resorts de la zona. Te recomendamos el Zuana y el Irotama, que cuentan con una gran infraestructura para ofrecerte la mejor estadía, y el diseño de experiencias únicas a la medida.

Algunas de estas experiencias son:

 

El encuentro con nuestros hermanos mayores

  • Encuentros con las comunidades​ indígenas permitiendo un acercamiento más profundo a la naturaleza y al ser.
  • Rituales de protección​
  • Talleres de elaboración de mochilas​
     
Artesanías colombianas hechas a mano

 

Nuevas certificaciones para el programa Banderas azules en Colombia

En el plan del Gobierno colombiano y de múltiples autoridades locales, está el plan para ampliar este listado. Se espera que más de diez playas tengan esta certificación prontamente. 

De esta forma, Colombia les ofrece a sus visitantes, además de la belleza de sus playas, prácticas de clase mundial, orientadas a permitir experiencias sostenibles desde el punto de vista ambiental. Te invitamos no solo a conocer estas cuatro certificadas, sino las múltiples playas que nuestro país tiene en los océanos atlántico y pacífico.

 


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