En los Llanos Orientales colombianos se encuentra una auténtica joya de la naturaleza que te sorprenderá: se trata de Caño Cristales, uno de los ríos más hermosos del mundo.

Es llamado cariñosamente el ‘Río de los Cinco Colores’ porque a través de sus aguas cristalinas puedes observar tonos amarillos, azules, verdes, rojos y negros.

Este milagro de la naturaleza se debe a la Macarenia clavigera, una planta acuática endémica que al contacto con los rayos del sol ‘pinta’ de hermosos colores a Caño Cristales.

Para visitar esta maravilla natural, debes llegar primero al municipio de la Macarena, ubicado en el departamento del Meta, y subirte a una canoa que te conducirá por el río Guayabero hasta el Parque Nacional Natural Sierra de La Macarena, donde se encuentra Caño Cristales.

El viaje mismo ya es impactante, pues en tu paso por el río Guayabero podrás ver algunos animales exóticos, como tortugas, aves, monos y tal vez alguna babilla.

Ya en la zona, pasarás primero por el Mirador, una pequeña montaña que se eleva sobre el río Guayabero y que te brindará una inolvidable panorámica de la ribera de Caño Cristales, donde podrás conocer varios lugares. El más famoso de ellos es la Piscina de los Turistas, en la que podrás bañarte en un caudal tan colorido como un arcoíris.

También están el Tapete Rojo, uno de los sectores más bellos gracias a la abundancia de la Macarenia clavigera; Los Ochos, un sitio con un panorama espectacular donde las rocas han hecho pequeños pozos de agua que, vistos desde arriba, parecen repetir las formas del número ocho; los Cuarzos, una magnífica caída de hilos de agua que forman tranquilos pozos cristalinos; y Caño Cristalitos, un pequeño río “hermanado” a Caño Cristales.

Esta experiencia incomparable se completa con toda la riqueza del Parque Nacional Natural Sierra de La Macarena, donde habitan unas 420 especies de aves, 10 especies de anfibios, 43 especies de reptiles y ocho de primates.

Se trata, sin duda, de uno de los tesoros naturales más importantes de Colombia y acaso del mundo. Puedes visitarlo en cualquier época, aunque te recomendamos hacerlo preferiblemente durante el segundo semestre del año, cuando el cauce del río crece y las plantas acuáticas están en su máximo esplendor. 

También te recomendamos que no lleves bloqueador solar ni repelente al río, ya que estas sustancias pueden afectar el ecosistema. Igualmente, debes saber que es imprescindible que te apliques la vacuna contra la fiebre amarilla 15 días antes de viajar a Caño Cristales.

Por último, es esencial que lleves un calzado cómodo e impermeable, camisetas manga larga y pantalones largos, además de un gorro y gafas para el sol. Y, por supuesto, no olvides empacar tu vestido de baño para sumergirte en el colorido cauce de Caño Cristales, donde te garantizamos que vivirás una experiencia única en la vida. ¡No dejes pasar la oportunidad de visitar esta maravilla de la naturaleza colombiana!