Émerveillez-vous de ses couleurs

Caño Cristales, dans le département du Meta, est considéré comme l’une des plus belles rivières du monde. Affectueusement appelée la « rivière aux cinq couleurs », c’est l’un des principaux sites touristiques de Colombie.


Ce merveilleux écosystème est unique en son genre. Les jaunes, bleus, verts, rouges et noirs que l’on peut observer à travers les eaux cristallines de la rivière sont produits par une plante aquatique endémique, la Macarenia clavigera, qui, au contact des rayons du soleil, colore la Caño Cristales de magnifiques teintes.

Sur la rivière, qui fait moins de 100 kilomètres de long et ne dépasse pas les 20 mètres de large, on trouve cascades, rapides et bassins dont les eaux s'écoulent du plateau sud des hauteurs de la Macarena, une zone escarpée parsemée de nombreuses peintures rupestres encore inexplorées.

Dans le massif de la Macarena, une nature exubérante abrite 420 espèces d’oiseaux, 10 espèces d’amphibiens, 43 espèces de reptiles et 8 espèces de primates.

 

Que faire à Caño Cristales ?

Pour visiter Caño Cristales, vous devez d’abord vous rendre dans la municipalité de la Macarena. Une fois arrivé, vous pouvez partir à la découverte de différents lieux. L’un d’eux est la Piscine des Touristes. C’est sans aucun doute le site le plus célèbre du parcours. Dans ce lieu iconique, vous pourrez vous baigner et prendre toutes les photos que vous voulez. 

Vous pouvez également vous rendre au Tapete Rojo, l’un des secteurs les beaux et les plus colorés de Caño Cristales. À cet endroit, la rivière est large et les eaux basses et rouges, en raison d’une forte présence de la Macarenia clavigera.

Rendez-vous également à Los Ochos, un site au panorama spectaculaire. Sur cette portion de la rivière, les roches ont créé de petits puits qui, vus d’en haut, semblent former le chiffre huit.

 

Des expériences uniques

Une expérience unique vous attend à Caño Cristalitos. Comme son nom l’indique, c’est une petite sœur de la rivière Caño Cristales. Avec ses eaux qui tirent également sur le rouge, c’est l’endroit idéal pour commencer votre voyage. 

C’est un lieu très paisible où vous trouverez une piscine d’eau chaude naturelle où vous pourrez vous baigner pendant votre périple.

Pour arriver à Caño Cristalitos, vous passerez par un lieu d’exception : le Mirador, une petite montagne qui s’élève au-dessus de la rivière Guayabero. Elle offre un panorama unique sur la rivière Caño Cristales. C’est une expérience que vous ne pourrez jamais oublier.

 

Des activités à ne manquer sous aucun prétexte

Ne manquez pas de visiter la cascade de los Cuarzos, une magnifique chute de filets d’eau qui forment de paisibles puits cristallins. Dans cette zone splendide, vous pouvez vous baigner sans aucun problème.

Gardez à l'esprit que pour visiter Caño Cristales ou Caño Cristalitos, vous devrez d’abord parcourir la rivière Guayabero en canoë. 

La traversée est impressionnante ; n’oubliez pas votre appareil photo ! Vous verrez certainement des animaux exotiques, tels que des tortues, des oiseaux, des singes et peut-être même un caïman à lunettes.

 

Recommandations

  • Pour arriver à Caño Cristales, vous devez passer par la municipalité de La Macarena, dans le département du Meta. Le plus simple est d’y arriver par avion depuis Bogotá, Villavicencio, Medellín ou Cali. 
  • Depuis La Macarena, vous devrez emprunter un parcours fluvial d’environ 20 minutes sur la rivière Guayabero, puis marcher sur des sentiers naturels et profiter de la beauté de Caño Cristales. 
  • Nous vous recommandons de vous y rendre au deuxième semestre, quand le débit de la rivière augmente et que les plantes aquatiques révèlent toute leur splendeur. Tout au long de votre parcours, vous pourrez admirer les cascades, les piscines naturelles, les pierres blanches, les tapis de plantes aquatiques et une paix indescriptible.
  • Nous vous conseillons d’emporter peu d’affaires et de consulter en amont les politiques de bagages des compagnies aériennes pour vérifier le nombre de kilos autorisés. 
  • En termes de vêtements et d’articles personnels, le plus important est d’emporter une bonne paire de chaussures, imperméables de préférence, à la bonne adhérence. L’idéal est de chausser des bottes. 
  • Il est strictement interdit de se baigner dans la rivière après avoir mis de la crème solaire ou du répulsif contre les insectes, car ces substances peuvent affecter l’écosystème. 
  • Nous vous conseillons de porter un t-shirt à manches longues, un pantalon imperméable, une casquette ou un chapeau, des lunettes de soleil et un maillot de bain. 
  • N’oubliez pas d’emporter à boire, mais pas dans une bouteille en plastique, afin de ne pas polluer l’écosystème. 
  • Plusieurs hôtels offrent des hébergements dans la municipalité de La Macarena. Ce sont des établissements modestes, aux tarifs économiques mais très fréquentés pendant la haute saison. Nous vous recommandons donc de planifier votre voyage suffisamment à l’avance et de faire les réservations qui s’imposent. 
  • N’oubliez pas que, pour vous rendre à Caño Cristales, vous devez impérativement vous faire vacciner contre la fièvre jaune, au moins 15 jours avant votre voyage. 

Suivez ces recommandations et préparez-vous à ressentir le rythme de Caño Cristales, une fabuleuse destination pleine de couleurs et de richesses naturelles. Venez vite et ne manquez pas l’occasion de découvrir ce lieu incroyable et unique au monde!