Un lieu d’histoire et de préhistoire aux sublimes paysages

Le temps semble s’être arrêté à Villa de Levya, une municipalité du département de Bocayá dont l’architecture témoigne de son passé colonial. 

Ce village est sans nul doute l’un des plus beaux de Colombie. Il est célèbre en raison de son importance historique et de sa magnifique place, reconnue Monument National en 1954. 

En effet, avec ses 14 000 mètres carrés, la Plaza Mayor de Villa de Leyva est la plus grande de Colombie, et l’une des plus imposantes de toute l’Amérique du Sud.

Au-delà de son architecture coloniale, Villa de Leyva offre des paysages ruraux variés, des paramos aux zones désertiques. 

Villa de Leyva est ainsi une destination idéale pour les amateurs d’histoire, de science, d’art, de culture et de nature.

 

Que faire à Villa de Leyva?

Tout d’abord, enfilez une bonne paire de chaussures et partez à la découverte de la municipalité, à la rencontre de l’histoire - et de la préhistoire.

À Villa de Leyva se trouve l’incroyable Plaza Mayor, place coloniale avec un sol de pierre, une fontaine en son centre et des bâtiments qui ont conservé leur architecture d’origine. Ils abritent les bureaux de la mairie, mais également des musées, des hôtels et des passages commerciaux.  

Près de la Plaza Mayor, on trouve également l’église paroissiale Nuestra Señora del Rosario, construite en 1604. L’édifice d’architecture baroque coloniale abrite des retables en bois recouvert d’or. 

En sortant du centre historique, vous trouverez d’autres lieux d’intérêt, comme le Musée de la Préhistoire, qui présente des sculptures de dinosaures ainsi que des fossiles trouvés dans la région, 

ou le Musée Paléontologique, qui abrite des fossiles datant du Crétacé. Sa collection se compose de 2 425 pièces, avec 441 pièces en exposition. Son bâtiment est par ailleurs un joyau de l’architecture coloniale, construit en 1570.

Villa de Leyva compte également le Musée El Fósil, fondé en 1977 à l’initiative des paysans de la région, après qu’ils eurent trouvé un fossile de pliosaure (baptisé Kronosaurus bocayensis hampe) en travaillant les sols. C’est à ce jour le fossile de pliosaure le plus complet du monde. 

Enfin, nous vous recommandons de parcourir la zone désertique pour arriver aux magnifiques Pozos Azules (Puits bleus), situés à seulement quelques kilomètres de Villa de Leyva.

Ces plans d'eau artificiels, situés sur une propriété privée, peuvent se visiter moyennant un droit d’entrée. 

Ils offrent un paysage incomparable, car le bleu-vert de leurs eaux change avec le temps et crée un incroyable contraste entre désert et nature. C’est l’un des lieux à visiter absolument à Villa de Leyva.

 

Des expériences uniques

Villa de Leyva offre de nombreuses possibilités qui en font un lieu idéal à visiter à toute période de l’année. Cependant, quelques dates valent la peine d’être notées dans le calendrier, car d’intéressants festivals y ont lieu. 

L’un d’eux est le Festival de l’Arbre, dont le thème principal est la protection de l’environnement. Le festival est animé par des personnes qui travaillent dans le domaine de l’environnement et de la culture et préservation de plantes de différents types ; elles y exposent et commercialisent différentes variétés de plantes ornementales, exotiques, indigènes et médicinales. Par ailleurs, l’événement est animé d’activités culturelles.

Le Festival Villa del Cine et le Festival International de Cinéma Indépendant sont également deux événements importants de la ville. Dédiés au septième art, ils s’articulent autour de projections, d'ateliers, de conférences et d'expériences uniques. 

On peut aussi citer le Festival National du Vent et des Cerfs-volants, qui a lieu en août. On y profite des forts vents de la région pour faire voler des cerfs-volants, avec des spectacles pleins de couleurs et de créativité. 

En décembre, Villa de Leyva offre un spectacle inoubliable grâce aux lumières de Noël, qui s’accompagnent d’une programmation alternative qui propose expositions de peinture, chœurs et autres activités.

Son ciel fait de Villa de Leyva un site privilégié pour l’observation astronomique. En effet, on y célèbre le Festival d’Astronomie, qui propose au public des journées d’observation grâce à des télescopes installés sur la Plaza Mayor.

 

Des activités à ne manquer sous aucun prétexte

Au-delà des activités déjà mentionnées, on peut aussi déambuler et se perdre dans les rues de Villa Leyva, faire des emplettes ou découvrir la gastronomie locale. Ses plats à base de viande comme le cochon de lait ou le lapin sont particulièrement renommés. 

Villa de Leyva propose également un grand choix d’activités de randonnée et de sports extrêmes, comme la descente en rappel, le canyoning et le canopy.

Nous vous recommandons également de visiter le Sanctuaire de la Flore et de la Faune d’Iguaque, où vous pourrez découvrir la lagune sacrée d’Iguaque qui, selon la mythologie muisca, est le berceau de l’humanité. C’est de là qu’aurait émergé Bachué, la mère des muiscas ; c’est pourquoi on croit qu’un pèlerinage dans cette lagune sacrée nettoie l’âme et purifie l’esprit.

 

Recommandations

  • Villa de Leyva se situe à 40 kilomètres à l’ouest de Tanja, la capitale du département de Boyacá. Vous pouvez donc très facilement y accéder par voie terrestre, depuis Bogotá également. 

 

  • Villa de Leyva offre un grand choix d’hébergements : hôtels, pensions ou campings. De nombreuses entreprises du secteur du tourisme vous y proposeront des activités adaptées à tous les goûts. 

 

  • Gardez à l’esprit qu’à Villa de Leyva, la température moyenne est de 18 °C. Il peut faire chaud pendant la journée, mais, le soir, une veste est bienvenue. Il faut impérativement utiliser une protection solaire. 

 

  • Si vous voulez visiter Pozos Azules, randonner ou pratiquer toute autre activité d’extérieur à Villa de Leyva, pensez à porter des vêtements et des chaussures adaptés. N’oubliez pas qu’à Pozos Azules, il est interdit de se baigner, car l’eau n’est pas adaptée à la baignade. 

Grâce à ces quelques recommandations, vous êtes prêt à profiter de l’une des meilleures destinations pour une escapade le temps d’un week-end. Venez à Villa de Leyva et ressentez le rythme de ce village enchanteur, situé sur les magnifiques terres du département de Bocayá.