Como la ‘Ciudad blanca’, o simplemente Popayán es conocida la majestuosa capital de departamento del Cauca, en el suroccidente de Colombia.

Una ciudad que viste sus mejores galas en cada Semana Santa, pues sin duda es uno de los destinos imperdibles para la temporada de vacaciones que está a punto de comenzar y cuyos principales países emisores de visitantes en lo corrido del año son Ecuador, Estados Unidos y España.

No son pocas las características que otorgan a esta maravilla de la arquitectura colonial el prestigio y la tradición de la que goza, especialmente cuando de la Semana Santa se trata.
  
La Semana Santa payanesa fue declarada Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad por la Unesco en el 2009. Además, gracias a una gran tradición gastronómica que deleita los paladares de los miles de visitantes internacionales que recibe cada año, fue declarada Ciudad Creativa de la Gastronomía de la Unesco en agosto de 2005.

No se trata de reconocimientos fortuitos. Por el contrario, son reflejo de un trabajo de décadas que ha ubicado a Popayán en el pedestal en el que se encuentra.

Una de las actividades imperdibles en la inminente Semana Santa será la procesión de Lunes Santo. Una tradición que se remonta al siglo XVIII, pero que por diferentes motivos se suspendió en 1906.

Esa situación cambió gracias al arquitecto Luis Eduardo Ayerbe, quien convocó a las autoridades payanesas para recuperar esa tradición con un aliciente adicional: vincular a las etnias, juventud, barrios y veredas del Cauca a la iniciativa. Todo lo anterior se cristalizó la noche del 10 de abril de 2017 y continuará en la edición de este año.  
   
Esta Semana Santa es especial para Popayán y quiere ir más allá. Por tanto, ofrece una imperdible agenda cultural, que supera la ya apasionante programación de la Semana Mayor.  Se trata de una agenda más robusta y nutrida que en ocasiones anteriores.

Un destino lleno de actividades

El visitante puede acudir a museos y recintos religiosos para disfrutar de la amplia cultural que ofrece la ‘Ciudad blanca’.   

Pero también puede adentrarse en un evento cuyo espectáculo cultural tiene como escenario la Fundación Universitaria de Popayán, en el que los presentes en la capital caucana pueden celebrar la solemnidad de la Semana Santa, gracias a una puesta en escena cargada de colorido y sonido ejecutada por artistas del más alto nivel. 

La Plazoleta del Templo San José es el escenario ideal de esta puesta en escena que hace un recorrido por los ritmos colombianos enmarcada en una fusión de colores y sonidos.

Este año, el concierto, que se llevará a cabo el martes 16 de abril, estará dedicado a la riqueza de ritmos musicales colombianos acompañados por danzas propias de cada ritmo. Una oportunidad para que los visitantes sean testigos y sientan el ritmo payanés y, por supuesto, colombiano.

Asimismo, en la capital del departamento del Cauca se celebrará la edición número 56 del Festival de Música Religiosa de Popayán, declarado en 2004 Patrimonio Cultural de la Nación.

El Festival cuenta con el apoyo del Ministerio de Cultura, se realiza en alianza con la Alcaldía de Popayán y está asociado con la Fundación Universitaria de Popayán.

En el marco del evento, quienes estén en la ‘ciudad blanca’ durante la Semana Mayor, también pueden ver increíbles exposiciones de talento de músicos provenientes de España, Estados Unidos, Inglaterra, Nueva Zelanda, Suiza, Bulgaria, Alemania y, desde luego, Colombia.

Cabe destacar, además, que los espectáculos que se celebrarán en escenarios tan variados como el Teatro Municipal, el auditorio del Banco de la República, el Centro Comercial Campanario, el Rincón Payanés o la Iglesia de San José, serán casi en un 90 por ciento, gratuitos.

También se concibió un plan a la medida de los amantes de las artesanías. Es la XIX Exposición Artesanal ‘Manos de oro’ que se efectuará en el Claustro Santo Domingo del 14 al 21 de abril.

En fin. Si de planes para Semana Santa se trata, Popayán es el destino obligado. Quienes asistan tienen garantizada una experiencia inolvidable, grata y enriquecedora. No pierdan la oportunidad.