Uno de los misterios más grandes de las civilizaciones precolombinas se observa en el Parque Arqueológico de San Agustín, que, junto al Alto de las Piedras y al Alto de los Ídolos son patrimonios de la humanidad. Privilegiados por su exuberante vegetación, abruptos cañones labrados en roca volcánica y su cálida gente que hacen acogedor este lugar.

San Agustín es un municipio conocido como la capital arqueológica del departamento del Huila, ubicado a 326 km de Neiva, su capital. Entre ambos destinos el tiempo de viaje es de aproximados 51 minutos en auto.

Este destino también se caracteriza por ser un lugar acogedor que atrae a toda persona amante a la cultura y la arqueología. En él encontrarás hermosos hoteles y fincas campestres para tu estadía.

Además de, su deliciosa y variada comida como: los bizcochos de achira (una masa preparada con la fécula de achira, una planta típica de la región de la cual el almidón se extrae de sus raíces); asado huilense (carne de cerdo, aguacate, arepa y yuca); sancocho (una preparación a base de caldo que lleva papa, yuca, cebolla y carne); jugo de gulupa (una fruta tropical, similar al maracuyá) y chicha (una bebida local a base de maíz).

Si eres amante al café, en lugar conocerás las diferentes etapas de su producción. Desde su cultivo hasta la cata para probar los distintos tipos que se encuentran en la región como Caturra, Castillo y Geisha.

Turismo cultural en la capital arqueológica

El suroeste de Colombia está lleno de esculturas arqueológicas y monolíticas fascinantes por los misterios que se esconden en ellas, muchas descubiertas entre el siglo I y VIII d.C., pero los inicios de su cultura datan de un período aproximado entre los años 3000 hasta el año 1000 a. C.

Lo poco que se sabe de esta cultura es gracias a arqueólogos que desde 1756 empezaron con sus investigaciones que continúan hasta la actualidad. Se descubrió que estas estatuas talladas a mano son representaciones de deidades, posibles bestias y dioses mitológicos que van desde lo abstracto hasta lo realista.

A continuación, te presentamos un recorrido del cuál quedarás fascinado:

Parque Arqueológico San Agustín

Este maravilloso parque se encuentra ubicado entre los municipios de Isnos y San Agustín, fundados en 1653 y 1790 respectivamente. De acuerdo a la mitología de los escultores indígenas en Suramérica, en esta región se encuentra el mayor conjunto de monumentos religiosos y estatuas talladas en piedra.

El Parque Arqueológico San Agustín se fundó en 1935, y en la actualidad es la necrópolis de mayor extensión a nivel mundial. En ella se encuentran yacimientos indígenas, vestigios arqueológicos de un pueblo escultor y artista que representan lo que alguna vez fue la cultura agustiniana.

El origen de la cultura agustiniana data desde el año 3,300 a.C., un descubrimiento que se hizo basado en estudios realizados con el carbono 14 y restos orgánicos hallados en el parque.

Estas esculturas son homenajes a los ritos funerarios de los antiguos pobladores de la región, quienes creían profundamente en la vida después de la muerte y rendían culto a numerosos dioses, entre los que se destacaban algunos animales y los elementos de la naturaleza.

Otro aspecto que hace aún más emocionante la aventura por este parque es que podrás encontrar la huella de una cultura que solía trabajar la parte lítica, es decir trabajar con piedra, además de elementos como la cerámica, la madera y la orfebrería.

Los pocos accesorios en oro encontrados en el parque están en el Museo de Oro en Bogotá.

En este parque conformado por 78 hectáreas, también encontrarás la Casa Museo Luis Duque Gómez, en honor al arqueólogo y académico colombiano y en la que se puede apreciar una variada colección de objetos arqueológicos de la cultura agustiniana.

Luego, te recomendamos pasearte por el Bosque de las Estatuas en el que conocerás 35 esculturas, hechas en piedra en distintos grados de elaboración, las encuentras ubicadas en los predios del parque.

Termina este recorrido cabalgando por los senderos ecológicos que pasan por el imponente estrecho del Magdalena, hacia los tres predios del Parque: San Agustín, Alto de los ídolos y Alto de las Piedras.

Parque Arqueológico y Museo de Obando

Obando es un corregimiento de San Agustín que está a 15 km del casco urbano, en la parte central se encuentra el parque arqueológico y el museo, en los que encontrarás urnas funerarias, grutas que alguna vez fueron lugares sagrados y kioscos en los que se exhiben piezas de alfarería, vasijas de barro, réplicas en oro, pinturas, tejidos en fibra de plátano (fruta) y elementos que representan la gastronomía de la época.

En 1992, descubrieron 30 tumbas en el territorio de Obando, de las cuales solo se pueden apreciar ocho; al resto les sacaron sus contenidos: vasijas de cerámica, lascas de piedra dura, lascas de obsidiana, cuentas de collar, hachas de piedra pulida, entre otros elementos.

Después una investigación profunda de las tumbas, se confirmó que estas eran aún más antiguas que las que se encuentran, actualmente, en el Parque Arqueológico de San Agustín.

Lugares ceremoniales y arqueológicos

Cerca de San Agustín hallarás otros sitios arqueológicos a los que también vale la pena visitar. El Tablón es una vereda que se encuentra a 2.5 km desde el casco urbano, en ella encontrarás seis tumbas, cinco estatuas y un museo etnográfico en el que destacan herramientas para la agricultura, tejeduría y fabricación.

1,5 km de El Tablón se encuentra un sitio ceremonial en el que destaca La Chaquira, una figura femenina de dos metrostallada en situ, que tiene los brazos levantados mirando hacia arriba desde el cañón con dirección al río Magdalena.

También, cerca de ella se pueden apreciar diferentes relieves que representan rostros humanos y figuras de animales.

La Chaquira se encuentra en la cima de una formación rocosa que tiene 162 escalones.

Otro sitio cercano es La Parada y Quebradillas, un sitio turístico que queda a 3.5 km de San Agustín. Las esculturas que encontrarás son antropomorfas y monolíticas, que hacen referencia al jaguar como animal mitológico y sobre su unión con una mujer.

Más adelante, a 5 km del municipio encontrarás Alto de Las Chinas, un sitio que solía llamarse La Florida, en él encontrarás tres recintos funerarios en un gran montículo, además podrás apreciar once monolitos cilíndricos de altura mediana, ranuras de piedra, dos sarcófagos y cuatro tumbas.

Finaliza este asombroso recorrido con La Pelota y El Purutal, un sitio arqueológico de dos montículos ceremoniales 9 km del casco urbano. Estos representan personajes religiosos, con máscaras antropomorfas y zoomorfas que poseen una combinación de la boca de un felino y atributos de un pez. Alrededor de estas estatuas se hacían tributos para propiciar la fertilidad y las buenas cosechas.

Las esculturas antropomorfas representan a personas de ojos abiertos, nariz chata, boca cerrada, orejas rectangulares, brazos flexionados sobre el pecho y piernas separadas. Mientras que las monolíticas significa figuras que están hechas de solo una piedra.

También te puede interesarFiestas de San Pedro.

Lugares cercanos a San Agustín que debes conocer

Aprovechando tu estadía de ensueño por el departamento del Huila, no dejes de conocer los siguientes destinos:

Cascadas que te robarán el aliento

 Los Tres Chorros son unas impresionantes cascadas de 25 metros, a las que puedes llegar desde San Agustín, a caballo o en camioneta, en un recorrido de 45 minutos aproximadamente.

Más adelante, encontrarás el Salto de los Bordones, una maravilla natural de 400 metros de altura y a la que podrás llegar en un viaje de aproximadamente una hora en camioneta desde la terminal de transporte de Pitalito.

Continua este enigmático recorrido en el Salto de Mortiño, unas cascadas de más de 200 metros que se encuentran en las gargantas del río Magdalena y el Parque Nacional Natural Puracé. A ellas puedes llegar desde Isnos en un vehículo, el recorrido aproximado es de 15 minutos.

Sorpréndete con el Parque de Puracé y sus alrededores

Una parada imperdible después de haberte deleitado en el Salto de Mortiño es el Parque Nacional Natural Puracé, una reserva que hace parte de la Cordillera Central de los Andes. En el interior verás dos lagunas maravillosas, separadas por quinientos metros de terreno que se encuentran en el Nudo de Paramillo.

Vista de un hombre sentado en la cima de un cráter de un volcán extinto en San Agustín, Huila.
Crédito: Guillermo Ossa / Shutterstock.com

Cráter de un volcán.

Asimismo, te sorprenderás cuando más adelante te encuentres con La Laguna de la Magdalena, cuna del río de la patria. Este lago está localizado al interior de un cráter de un volcán extinto.

Durante su recorrido, te magnificarás con paisajes asombrosos, propio de este sitio, puedes llegar al lago a través de un sendero ecológico en el que apreciarás el imponente sobrevuelo del Cóndor de los Andes.

El río Magdalena es el más importante de Colombia, además es conocido como el río de la patria.

Si continuas tu camino, a 2 km te encontrarás con la Laguna de Santiago, cuyo desagüe es el primer afluente del río Magdalena. Durante el recorrido, podrás conocer el Páramo del Letrero y deleitarte con los miradores.

70 km de su nacimiento, hallarás el estrecho del río Magdalena, con solo 2,2 metros de ancho, es considerado la parte más angosta del río. Es todo un espectáculo para quienes también hayan visto la desembocadura del río en Bocas de Ceniza.

También te puede interesarDescubre el turismo ecuestre en Colombia.

La belleza y el cuidado de este lugar es un legado mítico y maravilloso no solo para Colombia, sino también para el mundo. En sus tierras ruge su herencia ancestral y espiritual, elegida por nuestros aborígenes por la abundancia de sus aguas y la riqueza de sus tierras.

Ven a destino turístico, ¡te sorprenderá!